A Casa Branca está hospedando duas festas de Chanucá na quinta-feira. A comemoração anual foi adiada um dia devido ao funeral do falecido Presidente George H.W. Arbusto. na quarta-feira.

A primeira festa começou por volta das 4:00 da tarde. Presidente e primeira-dama Trump, vice-presidente e segunda-dama Pence foram unidos no palco por um grupo de 8 sobreviventes do Holocausto de Brooklyn, Nova York. Eles foram acompanhados pelo deputado Dov Hikind e agradeceram o presidente por deportar o guarda nazista Jakiw Palij dos Estados Unidos.

Trump observou que os sobreviventes haviam sofrido “mal além da descrição”.

O presidente também fez referência ao tiroteio fatal de 11 judeus em uma sinagoga de Pittsburgh. Ele diz que após o assassinato “sinistro”, “reafirmamos nosso dever solene de enfrentar o anti-semitismo em todos os lugares. Trump acrescentou que “devemos eliminar esse ódio do mundo”.

A filha de Trump, Ivanka, converteu-se ao judaísmo para se casar com Jared Kushner. Através do casal, Trump tem três netos judeus.

O presidente descreveu o Hanukkah como um “símbolo eterno da perseverança judaica”.

Ele diz que seu governo “sempre estará em pé” com Israel.

A platéia explodiu em aplausos – entoando “mais quatro anos” – quando Trump mencionou sua decisão de reconhecer Jerusalém como a capital de Israel e realocar a embaixada dos EUA de Tel Aviv. Trump notou que deveriam ter dito “mais 6 anos”.

Depois que a Menorá foi acesa, Hikind liderou a multidão reunida cantando “Al Hanisim”.

O grupo de Y-Studs acapella se apresentou antes da cerimônia.

A segunda cerimônia de iluminação da Menorah está marcada para as 8:00 da noite.

As festas acontecem um ano depois que a primeira festa de Chanucá da Trump White House foi marcada por controvérsias depois que a Casa Branca não convidou membros judaicos do Congresso que criticavam o presidente.

A Casa Branca diz que convidou todos os membros judeus do Congresso para a festa presidencial deste ano.

A festa da Casa Branca Hanukkah é uma tradição que foi iniciada pelo 43º presidente, George W. Bush, e foi continuada por seu sucessor, o presidente Barack Obama. A Casa Branca Trump teve sua primeira oportunidade de realizar tal festa em 2017, e o fez principalmente na companhia dos partidários políticos do presidente. A reunião do ano passado aconteceu poucos dias depois de Trump anunciar sua decisão de transferir a embaixada dos EUA em Israel para Jerusalém.