James Harden faz 20 pontos e dá 14 assistências, Nenê é expulso com sete pontos e cinco rebotes, e time vence por 126 a 99 e lidera por 1 a 0 na série semifinal do Oeste

 

O Houston Rockets deixou uma mensagem em quadra nesta segunda-feira. O time entrou nos playoffs disposto a se colocar entre os candidatos ao título da NBA, a liga americana de basquete. Fora de casa, no jogo 1 da série melhor de sete das semifinais da Conferência Oeste, chegou a abrir 39 pontos de vantagem e massacrou por 126 a 99 o San Antonio Spurs, que esteve irreconhecível em quadra. James Harden dominou o confronto com 20 pontos e 14 assistências, sem sequer atuar no último quarto, comandando um bombardeio de bolas de três, com 22 convertidas em 50 tentativas (44%). O próximo encontro será na quarta-feira, às 22h30 (de Brasília), novamente em San Antonio.

O brasileiro Nenê atuou 16 minutos, marcou sete pontos, pegou cinco rebotes e deixou a quadra no fim do terceiro quarto expulso depois de se envolver em uma confusão entre Harden e Dewayne Dedmon. Clint Capela também conseguiu um duplo-duplo, com 20 pontos e 13 rebotes, e Trevor Ariza terminou com 23 pontos. Kawhi Leonard não conduzir os Spurs, apesar de seus 21 pontos, 11 rebotes e seis assistências. Foram nove bolas de três em 29 tentativas (31%)

Com apenas um minuto e 20 segundos de jogo, o técnico Gregg Popovich percebeu com a o jogo seria complicado para o San Antonio Spurs. Depois de uma cesta de três de Harden, com a qual o Houston Rockets abriu 5 a 2, ele pediu tempo. na sequência, irritou-se com uma falta de Danny Green sobre o Barba e tirou o jogador de quadra, colocando Manu Ginóbili. A vítima seguinte foi David lee, que levou uma bronca daquelas e deu lugar a Pau Gasol.

Popovich precisou fazer tudo isso diante do domínio do rival no primeiro quarto. Ele viu Harden tomar conta do jogo, com 11 pontos e cinco assistências no período. Os Rockets abriram 15 pontos de vantagem e fecharam na frente por 34 a 23.

Os Rockets continuaram usando as bolas de três como principal arma. Em 15 minutos de jogo, o time já havia convertido nove arremessos da distância. Do outro lado, os Spurs sofreram com a atuação ruim de LaMarcus Aldridge, que deveria ser a sua segunda opção ofensiva. Com isso, Kawhi Leonard precisou jogar praticamente sozinho.

Sem encontrar resposta, os Spurs viram um passeio do rival. Os Rockets deitaram, rolaram e pontuaram. Terminaram o segundo quarto com uma vantagem surpreendente de 30 pontos de diferença diante de uma incrédula plateia em San Antonio.

Nenê faz o passe depois de passar pela marcação no confronto com os Spurs (Foto: Reuters)

Os Spurs demoraram quase quatro minutos para pontuar no terceiro quarto e deu aos Rockets uma vantagem de 24 pontos, com direito a uma enterrada de Capela depois de uma passe por entre as pernas de Harden. Duas cestas de três seguidas do time de San Antonio ainda irritaram o técnico Mike D’Antoni, que pediu tempo para cobrar seriedade de seus jogadores apesar do placar amplamente favorável.

A bronca de D’Antoni deu resultado. O time voltou a abrir e chegou a 36 pontos de vantagem com duas enterradas de Capela. Os Spurs até deram sinal de vida no fim do terceiro quarto e conseguiram reduzir um pouco a diferença, que caiu para 25 pontos, mas nada capaz de ameaçar a liderança dos Rockets no fim do período, que ainda teve uma pequena confusão entre Harden e Dedmon. Nenê entrou na história e acabou expulso.

O último quarto foi apenas protocolar. Popovich colocou todos os seus reservas em quadra, e os Rockets deixaram Harden no banco de reservas para dar um descanso ao seu astro. Mesmo assim, a vantagem só aumentou até terminar com uma vitória incontestável por 126 a 99.

 

2º San Antonio Spurs 0 x 1 Houston Rockets 3º
Jogo 1 – 1/5 – San Antonio Spurs 99 x 126 Houston Rockets
Jogo 2 – 3/5 – San Antonio Spurs x Houston Rockets – 22h30 (SporTV)
Jogo 3 – 5/5 – Houston Rockets x San Antonio Spurs – 22h30 (ESPN)
Jogo 4 – 7/5 – Houston Rockets x San Antonio Spurs – 21h (SporTV)
Jogo 5* – 9/5 – San Antonio Spurs x Houston Rockets – a ser marcado
Jogo 6* – 11/5 – Houston Rockets x San Antonio Spurs – a ser marcado
Jogo 7* – 14/5 – San Antonio Spurs x Houston Rockets – a ser marcado

Tabela - NBA Playoffs semifinais 2017 (Foto: Editoria de Arte)

 

Fonte; sportv.globo.com